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自从《纽约时报》专栏作家玛希....

超过 80% 在职人士表示忙得没有时间!时间永远不够用,也吞噬了你的生活吗?

发表时间:2023-05-05 点阅:1916
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世界上每十个人就有八个极度匮乏,我猜你大概也属于那八成极度匮乏的人口。当我说你匮乏,不是说你银行户头里没有钱,尽管物质匮乏也是迫切的社会问题,但在这里我指的是你没有时间:你永远有太多事情要做,时间根本不够用。在美国、德国、日本等文化各不相同的国家,时间匮乏人口达到前所未有的新高。

时间永远不够用的崩溃感,相信没有人能够免疫。现在坐在厨房餐桌边打字的我,一样感到时间匮乏,压力大得受不了,我觉得那就像是胃被揪成一团的感觉。

今天一大早,我收到学生向我紧急救助的电子邮件,要我帮忙解决论文问题,我原本想尽快开始写这一章,结果就耽搁了一下。

即使终于动工,我仍不时得分心瞄一下手机──唉!有一位同事正在赶一个案子,随时会发讯息来问我事情。我待会得提早收工去看医生,看完医生就要直奔回家做晚餐,我想准备沙拉,再随便弄一道什么;然后再回到电脑前,打开我的电邮收件匣和「滚动式待办事项清单」,这是我笔电中随时打开的一个档案,上面的待办事项绵延好几页长。

一天的时间就这么多,塞不下所有必须完成的事情。我会尽量抽一点时间和另一半说说话,跟朋友大概就没办法了,另外还得找时间和衰老得很快的父母聊聊天。

今天只是个寻常日子,并没有什么特殊性,这样的节奏你应该也很熟悉。时间匮乏正笼罩每一种文化,影响每一个经济阶层,大多数人平常生活里都有这种感觉。

 
真的有这么糟吗?
 

没错,真的很糟。2012 年,美国在职人士约有 50%表示日子过得「总是很匆忙」,约 70% 表示时间「永远」不够用;到了 2015 年,超过 80% 在职人士表示忙得没有时间。这就是我猜读者也是时间匮乏的人的依据,这可是你们自己说的呀。

你如果担心这只是第一世界的问题,以为自己只能接受并想办法面对,我要告诉你,千万别这么想。时间匮乏的普遍性是非常严重的问题,个人和社会都因此付出沉重的代价,我和其他研究者蒐集的资料都显示,时间匮乏和痛苦之间有很大关联。

时间匮乏的人通常比较不快乐,产能较低,也更焦虑;他们运动量较少,吃得比较油腻,罹患心血管疾病的机率也更高。由于没有时间,我们不得不折衷:本来应该煮一顿营养丰富的晚餐,结果只随便在便利商店买点洋芋片和酪梨酱,一边盯着萤幕、一边食不知味地往嘴里塞。为了尽量争取时间完成该做的事,我们平日久坐少动,胡乱吃进一堆速食和高盐、高油的食物。

时间匮乏也使社会付出巨大代价。在美国,时间不够用的压力每年消耗1,900 亿美元的医疗成本,占每年医疗体系总支出的 5% 至 8%;8 不快乐的员工效率低下,每年浪费掉 4,500 亿到 5,500 亿美元的产能;9 麾下雇有约1千名员工的企业,平均随时会有约 200 名员工,因为工作量不胜负荷而请病假。

时间匮乏的影响和代价已是如此明显,以至于研究人员现在用饥荒来作比较,认为严重而极端的「时间荒」正危及整体社会,会伴随许多自然灾害过后会出现的负面后果。

 
为什么时间会匮乏?
 

时间匮乏现象愈来愈普遍,最明显的解释就是我们花更多时间工作,但科学证据并不支持这个说法。说来令人难以置信,我们现在大多数比 1950 年代的人拥有更多闲暇时间,12 根据经济合作与发展组织(OECD)的资料,美国人在 1950 年的平均工时是每周 37.8 小时,2017 年则是 34.2 小时。

此外,美国人的流水帐日志也显示,过去五十年里,男性每周的闲暇时间增加了 6 到 9 小时,女性则增加了4 到 8 小时。13 拜科技之赐,现代生活变得更有效率─微波炉、扫地机器人、数位通讯,还有电子邮件应用程式中会自动帮我建议会议时间的功能(超好用!)─而随着共享经济兴起,优步(Uber)和零工平台 TaskRabbit这些公司也让我们能以更便利、更便宜的方式利用省时服务。

当然,我们的时间不会比过去更多或更少,不管你是谁,一天就是 24 小时,这点再公平不过。但我们确实比父母和祖父母辈,争取到更多闲暇时间,理应感到高兴才对,为什么反而觉得比以前更加没有时间呢?

因为时间匮乏未必是由于拥有的时间太少、需要的时间太多所致,而通常和我们怎么看待时间、对时间的珍惜程度有关,这既是结构性、也是心理性的问题。

我们的工作时数不见得比较长,却选择整天都在工作,随时让人找得到。16 人很容易不断把注意力放在我们认为能赚到更多钱的事物上,好不容易有空闲时间,却不懂得好好利用,白白浪费掉;要不然就是告诉自己不应该休息,要拼才会赢。

我们会变成这样,并不是自己的错。现代文化中,时间本身的价值受到压抑,社会教我们要崇拜那些从来不离开办公室的人。除此之外,日益加剧的贫富不均,让人觉得如果不马不停蹄地工作,或至少要表面上看起来,好像一直在工作,不然未来的人生就会毁了。这些因素造成所谓的「时间陷阱」(time trap),导致大多数人老是觉得自己没有时间。

更自在地运用时间的第一步,就是认清时间陷阱是怎么回事,然后把它们从生活中一一找出来。


►►本文摘自:《从容心态:不焦虑,不穷忙,8个习惯从小处改变,人生每个阶段都零匮乏感