为什么就是无法专心?就是这个瘫痪了你的注意力!

发表时间:2021-05-28 点阅:3883
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逻辑推理、解决问题、多工和自制力,让我们得以用智慧、创意和智力管理工作、家庭和生活。要做到这些,我们必须深度思考、保持注意力并维持弹性,这要感谢被称为大脑CEO的「执行功能」(executive functions)。然而当我们心里的对话开始扯后腿时,大脑执行功能也容易受到损害。

大脑执行功能主要由位于我们额头与太阳穴后方的前额叶脑区支援,当本能不足以应付,需要有意识的引导行为时,执行功能就会介入。这些功能让相关资讯在我们脑中保持活跃,筛除多余资讯,阻挡会造成分心的事物,试探各种想法,将注意力导向该去的地方,并运用自制力——例如帮助我们抗拒打开新分页的诱惑,以免落入离题愈来愈远的维基百科兔子洞。简而言之,少了大脑执行功能,我们将无法在世界上运作。

大脑需要这类神经领导的原因,是因为保持注意力、有智慧地推论、创意思考和执行工作往往都需要我们脱离自动模式,进行有意识的努力。这对执行功能是很高的要求,因为它们的负载有限。就像电脑运作太多程式时会慢下来,你的执行功能也会随着要求增加而表现趋劣。

关于这种有限负载最经典的例子称为神奇数字4,我们脑中任何时刻可以留存三到五个资讯单位。以一组美国电话号码为例,要记忆200-350-2765,远比要记2003502765简单。前者的数字经过分组,所以你要背的是三个资讯;反观后面的数字,我们要背的是连续不断的十个资讯,对执行系统的要求更高。

劳力密集的执行功能需要愈多神经元愈好,但「小对话」会占据我们的神经负载。语言的反刍思考(rumination会把我们的注意力窄化集中到造成我们情绪困扰的源头,偷走可以对我们更有用处的神经元。实际上,我们同时在处理「双重工作」——做我们想做的事情,外加聆听我们痛苦的内在对话,所以执行功能的负载量被占满了。从神经角度而言,小对话就是这样分割并模糊了我们的注意力。

我们都熟悉负面内在对话造成的分心。你是否曾在与亲爱的人大吵之后,试着读一本书或完成需要专注的工作?简直不可能。吵架带来的所有负面思绪消耗了你的大脑执行功能,因为你的内在批评者和它的怒骂已经占领公司总部,掠夺了你的神经资源。然而多数人碰到的问题是,我们一般从事的活动,重要性与影响力都远超过记得一本书中的资讯。我们可能在工作,追求梦想,与他人互动,或是正在接受评核。

小对话造成的反复焦虑思绪,是对专注工作最强的破坏者。无数研究都显示它会导致失能。让学生考试失常,使艺术表演者怯场并掉入灾难化思考(catastrophize),同时削弱商场上的谈判。举例而言,一项研究发现,焦虑会导致人最初开价偏低、提早退出讨论、薪酬也较少。这是委婉的说法,真正的意思就是导致工作表现不佳——而原因正是小对话。



►本文摘录自《强大内心的自我对话习惯:紧张下维持专注, 混乱中清楚思考, 身陷困难不被负面情绪拖垮, 任何时刻都发挥高水准表现