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生命,是礼物,还是产物?

发表时间:2019-05-06 点阅:414
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文/Stella Huang,Photo by Fé Ngô on Unsplash

 

《订制完美》《正义》迈可.桑德尔(Michael J. Sandel)最为人熟知的两本经典著作。作者于2001年加入美国总统生命伦理委员会,开启对于伦理学与生物科技的议题思辨,尤其是基因改良的道德标准。或许一般人都理解基因改良离我们并不遥远,但透过本书,我们可以进一步思索基因改良的抉择如何做出道德判断?基因改良有哪些可能的后果必须承担。

 

虽然迈可.桑德尔对于基因工程的议题有自己的立场,但他将赞成与反对的立场并陈,并一一穿透这些论点看似合理,却又似是而非之处,试图指出争议背后更深层的道德与逻辑暧昧,让阅读《订制完美》更像一趟向自我提问的思辨旅程。

 

治疗疾病与基因改造的模糊界线

 

失聪的父母寻找失聪者捐赠精子,生下失聪的孩子,有错吗?不孕夫妻提供丰厚报偿,征求身高、智力、运动能力杰出者的卵子捐赠,有错吗?自由社会的个人选择,为何令人在道德上感到不安?

 

基因工程的突破,最初多是为了治疗疾病或预防遗传性疾病,却同时留下运用医疗方式达到非医疗目的,操控人类自然状态的副产品。例如治疗肌肉萎缩和损伤的人造基因,被使用在寻求竞争优势的运动员身上;治疗记忆力失调的药物被用于日常生活的记忆力增强;原本用于治疗荷尔蒙缺乏的生长激素,被用来提升儿童身高;产前检查技术与遗传诊断,被用于筛选胎儿性别。

 

基因工程是带来希望,还是带来困境?当科学发展的速度超越道德的理解,甚至削弱人性时,人们心中其实充满不安。当父母可以订制孩子,生命还拥有自由吗?相关的争论围绕在贫富差距、阶级权力、安全性、公平与正义,迈可.桑德尔则指出基因改良更深层的危险在于过度使用,以及改造人性以符合需要、满足欲望的渴望

 

设计生命的诱惑

 

对运动员而言,设备与技术的创新和使用基因改良增强身体有什么不同?强迫运动员过度训练或食用高热量的食物难道没有道德争议吗?过去,我们歌颂运动员的天赋与辛苦训练,如果运动表现不再代表他的成就,运动竞赛是否也失去了值得尊敬的美德与本质?

 

同样的,被父母订制的孩子,是礼物还是产物?神学家批评父母插手设计孩子,掌控出生奥秘的欲望是一种傲慢。而这股欲望,除了有可能伴随孩子的一生,更造就出一群失控的家长。然而,父母也有挣扎,他们认为自己有增进孩子健康的义务,有责任提供孩子获得最佳人生的机会,但相对于这种「转化的爱」,还需要与「接受的爱」相互平衡,不忘肯定孩子的本质,包容那些不圆满的部分。

 

迈可.桑德尔认为,科学让我们观望、研究和欣赏世界,但也让我们也忙于塑造世界,想把世界变得更完美。表现完美的需求鼓舞了挑剔天赋的冲动,这才是基因改良的道德问题最深切的来源。

 

包容对话的社会

 

过去饱受批判的优生学,也因为基因改良的私有化进入自由消费市场,不再是国家强迫节育或绝育,拥有更好的天赋成为基于个人利益的自由选择。赞成或反对的阵营各有道德的,甚至是神学的理由。而作者认为,过去的优生学虽然黑暗,却是渴望改进人类或整体社会福祉;自由主义的优生学则来自缩小的集体抱负,是享有特权的父母为了得到想要的孩子,并帮孩子在竞争社会中有所成就的方法。

 

作者最后提醒,改变天性去适应世界,会分散我们思考世界的注意力,减弱我们改变社会和政治的冲动,与其用基因全力去矫正人性,不如竭尽所能做好社会和政治的安排,让它更适合不完美的人类天赋和限制。

 

《订制完美》不仅是关于基因改造的思辨读本,作者在本书提问与反诘的方式也值得关注。个人立场不同是社会常态,如何在这个基础上开启对话,形成讨论的空间,相互倾听与理解,也是本书揭示的价值。

 

※编辑团推荐书单:

1.  《订制完美:基因工程时代的人性思辨》

2.  《基因:人类最亲密的历史》

3.  《复制、基因与不朽:基因革命的反思》

4.  《上帝的手术刀:基因编辑悬疑简史》

5.  《基因编辑大革命:CRISPR如何改写基因密码、掌控演化、影响生命的未来》

6.  《大师轻松读:31,000个基因的震动: 一旦DNA应用研究发展成熟,全球经济运作模式全盘改观》