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扭转直觉偏误,世界和你想的不一样:《真确》

发表时间:2018-12-11 点阅:875
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文/Stella Huang,Photo by Marc-Olivier Jodoin on Unsplash

现今全球有多少2岁儿童接种疫苗?

过去100年,全球死于天灾的人数如何变化?

全球有多少人口享有电力?

 

翻开《真确》,不妨先试着回答汉斯・罗斯林(Hans Rosling)提出的13个「真确问题」。接下来,多数人会发现自己对世界的认知错得离谱,正确率甚至低于随机乱答的黑猩猩。为什么世界和我们想的不一样?

 

世界真的这么糟吗?我们眼中的世界比实际上更恐怖、更暴力、更夸大

 

由于人类大脑运作的方式,习惯让我们迅速跳到结论以回避危险,不知不觉中产生各种类型的直觉偏误,进而形成一个夸大的世界观。被比尔・盖兹列入2018年度选书的《真确》是汉斯・罗斯林提出的「求真运动」:扭转夸大的直觉与认知偏误。

 

举例来说,「二分化直觉偏误」习惯将事物一分为二,误以为世界区分成「我们」与「他们」;「负面型直觉偏误」让我们以为世界正在变得更糟;「失真型直觉偏误」让人们只看到眼前的问题,忽略了背后更庞大的结构;「概括型直觉偏误」让我们习惯为某个族群、某个性别贴上标签;而「急迫型直觉偏误」让人们以为事态紧急、心生恐惧,急着下决定,却做了错误决策。

 

汉斯・罗斯林认为,对世界的错误认知并不是大众缺乏知识,而是我们的认知过时了。事实上,全球75%的人处于中等所得国家,全球的平均寿命是72岁,目前多数国家,包括中国与印度的儿童死亡率都很低。而且多数儿童会接受疫苗,多数女孩有小学毕业;甚至在过去20年,全球赤贫人口占总人口的比例几乎减半。

 

这些数据都指出,世界确实面临重大难题,但许多挑战都有长足的进步,我们应该以立基事实的认知,对抗广泛的无知,破除过度夸大的世界观,才能不抱持无端希望,也不抱持无端恐惧。

 

思考,不要凭感觉!

 

直觉偏误究竟如何形成?可能是个人的记忆偏误,可能是大脑的思考惯性,也可能是媒体的选择性报导,甚至是社运人士为了唤起对特定议题的关注,而诉诸夸大特例。

 

媒体自由、资讯流通原本是进步的象征,却也造成世界的相反认知。因为「恐惧型直觉偏误」,我们习惯接收夸大吸睛的标题,战乱、飞安、污染、疫苗,化学恐惧症、气候难民等惊悚的新闻标题总是率先深入脑海。再加上「概括型直觉偏误」与「怪罪型直觉偏误」,让我们下意识地将事物分类,任由媒体贴上标签、强化刻板印象,甚至诉诸简单的指控,却没有察觉事情的真相。

 

汉斯・罗斯林再三强调,世界的正面改变很多,只是我们看不到,反而是坏消息永远会被大肆报导。保持危机意识仍然是有益,但不要忽略风险评估,将注意力和资源放在真正造成威胁的事物。

 

一条线有各种走向,事情不会只有一种发展

 

身为全球公卫教授与公共教育家,汉斯・罗斯林并非乐观主义者,他透过数据作为思考工具,相信世界正在缓慢地变好。我们或许不是某个领域的专家,也不是专业的数据分析师,但透过养成「求真习惯」,每个人都能掌握面对数字的思考技巧。同时,不妨偶尔怀疑自己的分类,将不同的见解当作理解世界的宝贵资源,如此一来,我们就能拥有一个工具箱,而不是只有一把槌子。

 

※编辑团推荐书单:

1. 《真确:扭转十大直觉偏误, 发现事情比你想的美好》

2. 《智识份子 :换新你的概念直觉, 做个复杂的现代人!》

3. 《为什么你没看见大猩猩?:教你摆脱六大错觉的操纵》

4. 《错觉力:「我最棒」是一种可怕的错觉》

5. 《数据、谎言与真相:Google资料分析师用大数据揭露人们的真面目》

6. 《怪奇地图:从虚构想像到历史知识,115幅趣味地图翻转你所认知的世界》

7. 《改变世界的100张草图:从革新医学的人体解剖图到颠覆音乐产业的iPod原型》

8. 《21世纪的21堂课》