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W3C邀请专家,中文排版需求编辑。EPUB 3电子书格式专家。从2010年起推动各领域的数位出版转型。

为什么要在书店卖电子书卡?谈三省堂、BookLive!与BooCa

发表时间:2016-07-05 点阅:9708

电子书这玩意儿,没有实体。而人们对于实体事物的注意力,总是多于那虚无缥缈难以捕捉的数位架构。所以有着很长一段时间,在许多官员还是产业界的人脑里,电子书=电子书阅读器。

但这几年过去,总算有些改变。只不过有些吸睛的玩意儿一出现,还是会以相同的态度去面对。例如我看到这一篇「纸本书与电子书的竞合」。

每次赴日时,多少都会去趟神保町,十之八九与出版相关的活动与讲座都会办在那附近。往御茶?水?搭中央线回秋叶原时,都会经过三省堂本店,而一楼那卖电子书卡的摊位,大约有两年了。

最初是BookLive!独家与三省堂合作,一开始展示自家的Lideo阅读器,之后才有着拿到柜台去结账,之后刮开序号,可以线上取得书的电子书卡。

坦白说,这显得有点多此一举。那么,为什么会有这样的发想呢?

自二零一二年Amazon.co.jp正式开卖Kindle,提供电子书服务后,转眼之间吃下了日本电子书约40%的市场,隔年二月iBooks store在日本提供服务,以彩色漫画为首,又瓜分了约15%的市场。这两家外商的市占率节节上升,大约只留下三成的位置,让日本本土的各家电子书店去分。

BookLive!是凸版印刷与Toshiba合资创立的公司,在凸版印刷与出版界的关系之下,一直都有着最大量的日文书。(这也无可厚非,毕竟大多数书的最终定稿都在版厂、印刷厂手上)相对于许多海外服务拿英文书来算在书量里,BookLive!其实苦干实干花了不少力气。然而,就是无法拓展市占率,连年数十亿日元的亏损也让许多业界的人在揣测,到底他们何时会退出。不过,看来BookLive!是要战斗到底了。
2012年日本国际书展上,乐天CEO三木谷拿出这件「打倒亚马逊」的T-shirt送给讲谈社野间社长。
 

Amazon与iBooks store这些外商势不可挡,让这些日本本土公司开始合作。这种排外的姿态在电子书还未能成为一门生意前,就一直存在。在政策上,他们联合起来要求日本政府对Amazon的电子书抽税,毕竟在日本消费税调涨后,8%的价差影响相当大。在产业上,他们也集体做了些事。

既然这些外商是铁板一块,本土电子书商也得存活下去,就不得不找出路。像是乐天Kobo,除了以每月定期的五折、七折Coupon巩固消费者外,也转向都市区外,以赠送学校阅读器、低价提供等方式播种教育使用。

BookLive!则是思考如何做到O2O(这里不是Online to Offline,而是Offline to Online)。除了卖电子书卡外,还利用Toshiba的AR技术,让你能拍封面找出电子书。这些做法不见得让BookLive!一飞冲天,但随着整体市场成长,BookLive!的损失也逐渐缩小。(2013年好像年损40亿日元,最近的报告是23亿日元。)


我所看到最厉害的做法,是角川书店的Book☆Walker,除了提供直营电子书贩卖外,还要求其他电子书店做到书架相连,包括BookLive!,au的BookPass、????静画,还在持续增加中。也就是你在其他书店买的角川书店书籍,能够传回Book☆Walker,一方面提供了读者服务,就算其他电子书店倒闭了,也能继续拥有书;另一方面也希望读者能跳回Book☆Walker,至少用来买角川集团的书。

集合这些做法,2013年底,书店、电子书店、经销业者又组成了合作联盟以对抗亚马逊。将「三省堂—BookLive!」电子书卡体制扩大的,就是日本出版基础建设中心(JPO)这个社团法人。整合成名叫「BooCa」的服务,于是在三省堂、有邻堂??这些书店,你能买到BooCa的电子书卡,然后将序号用于现在合作的Kobo或者BookLive!一方(不能两方使用)。

这其实不能算是一门「进步」的生意,将线上贩卖、没有库存的电子书转为实体贩卖、视为库存的书卡,是倒退路的做法。但为了达成这一点,背后资料库的介接、整合,才是重点所在。而JPO也不将其作为实验,而是作为事业,并且不想接受政府补助,这是蛮有骨气的一点。

当然,更重要的是让那些离网路、电子书有点远的人,能够接触到电子书,才是这件事真正的意义所在。

回到台湾,这件事情不妨比喻为:「你看到矽谷Tesla电动车满街跑,就认为很快我们也能看到相同的景色。」

过去这两年,日本出版界在电子书基础上花的力气不遗余力:

  • 出版社拼了老命重新与作者签约、付出外文书版税。
  • 制作商与印刷相关者努力地研究电子书(EPUB 3)转换技术。
  • 技术商打造令读者与出版社满意的阅读程式。
  • 书店找出各种行销管道与扩张生意的方法,并且执行。

有电子书的权利、有可流通的书档、呈现上近似纸书排版、并且你想要处处都可以买。这些事情做到了,再谈如何扩张这门生意。在那之前,回头认真地做好基础建设或许比较实在。

当然,日本企业本来就有着集体合作的群性,面对外商袭来,如何保障自己利益在台湾也许很难看得到。

但也不是那么理想。你也不妨可将其看作边缘化电子书店想要抓住最后一根稻草的作为。毕竟出版社在商言商,若有八成的销量集中在三家店上头,应该会割舍掉其他十几家店的二成销量,减少行政成本。

例如角川就只将部分书籍提供到Amazon Kindlestore、iBooks store、Google Play、乐天Kobo、Booklive!这几家,其余的小型贩卖服务,一概不管。

电子书卡这件事,你在店头看到的只是枝微末节而已。

 

原文刊载于2014/7/17